Foto van Jean Henkens

Jean Henkens

Bioloog en groene architect bij Center Parcs

Ik ben Jean Henkens en al 25 jaar de bevlogen bioloog en landschapsarchitect van Center Parcs. Meer ...

Op stap met Kai, mijn bomen maat in Thailand

29 / 04 / 2011 

Hoofdafbeelding voor Op stap met Kai, mijn bomen maat in Thailand
  • Locatie
Vanmorgen heb ik met mijn vriend Kai - zo noem ik hem want zijn echte Thaise naam kan ik niet uitspreken - een trip naar het noordoosten van Thailand voorzien. Alhoewel ik de aangename tropische temperaturen van de Aqua Mundo's gewend ben, heb ik vandaag echt "afgezien". De buitentemperatuur ligt nu iets boven die van mijn eigen lijf, zo'n 38 graden is het hier. Ik probeer van boom naar boom te spurten om de blakende zon te vermijden. Lekker warm is goed, maar te is teveel. Kai heeft een eigen orchideëenkwekerij. Hij kweekt de planten deels voor de lokale markt, maar vanaf zijn bedrijf gaan er ook planten naar Europa en naar Japan. Hij kweekt een heel aparte soort. Het is de Grammatophyllum, een soort die in de jungle van Thailand voorkomt. Het is een plant die in de toppen van heel hoge bomen groeit en daar met zijn luchtwortels een soort nestbol vormt. Deze orchidee groeit nooit op de grond en moet dus leven van wat de regen en de wind in zijn nestwortels achterlaat. De bloem van deze zeldzame plant wordt soms meer dan 2 meter lang. Ze vormen bruine, okerachtige bloemen die je vanaf een grote afstand ruikt. Vanaf de grond kan je de bloemen in de jungle nooit zien. Ze zitten in de toppen van het bladerdak bij bomen die meer dan 30 meter hoog zijn. Kai heeft in het verleden zaden verzameld van deze uitzonderlijke soort en nu zijn er dus gekweekte exemplaren, die bij de kenners erg gewaardeerd worden. Met Kai ben ik vandaag bij lokale bedrijfjes op bezoek geweest, die op hun kweekvelden een aantal oude Thaise vruchtbomen hebben staan. Het zijn tropische fruitsoorten, waar nu totaal geen markt meer voor is. De laatste jaren zijn er wel 50 nieuwe soorten mango's, lychees, rambutans, papaya's en guaves geïntroduceerd in deze streek. Deze bomen geven meer en beter houdbare vruchten. De vroegere boomgaarden worden dan gerooid om plaats te maken voor nieuwe. Zo is dat trouwens bij ons ook gegaan; oude hoogstam boomgaarden moesten wijken voor de monotone laagstam soorten, en iedereen vindt dat spijtig ! De oude vruchtbomen van hier passen heel goed in de tropische landschappen die we bij Center Parcs opbouwen. Zo hebben we vandaag een 25 stuks gereed gemaakt voor hun reis naar Europa. Sommige van deze bomen zijn meer dan 150 jaar oud en generaties lang in het bezit van dezelfde familie. De mensen vinden het geweldig dat de bomen die bij hun geen toekomst meer hebben toch een respectvolle nieuwe kans krijgen. Vandaag heb ik 3 soorten gevonden, waarvan ik het bestaan nauwelijks wist. Het zijn bomen waar je je als botanist meteen aan hecht, een boom met geschiedenis en met sporen van mensen, die je na 100 jaar nog op zijn stam ziet. Ik heb me voorgenomen om de beste zorg aan hun te besteden. En ik weet het, een boom kan niet praten en niet horen, maar ik heb ze op mijn eigen manier laten voelen dat wij vrienden worden voor het leven. En een boom en ik ... wij begrijpen elkaar. Tot gauw Jean.

Commentaren

Nieuwe reactie inzenden
De inhoud van dit veld is privé en zal niet openbaar worden gemaakt.